最新研究:寿命受母系遗传影响更大

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根据一项新的研究,长寿更受母系遗传的影响,因为线粒体的一些遗传变异会影响后代的长寿,而线粒体基因组仅属于母系遗传。

这项研究由德国马克斯普朗克研究所和瑞典卡罗琳医学院的研究人员联合进行。通过动物实验,他们发现,如果在雌性实验小鼠的线粒体基因中诱导一些特定的基因突变,它们后代的平均寿命只有大约45周,比正常雌性小鼠少大约10周。此外,这些有遗传缺陷的老鼠也显示出加速老化的迹象,如脑损伤和运动功能障碍。

研究人员解释说线粒体是细胞中的“动力工厂”,为细胞的生命活动提供动力和场所。人们普遍认为线粒体损伤与衰老密切相关。另一方面,线粒体拥有独立于细胞核的遗传物质,并且只通过母系遗传。

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美国科学家:基因可以让你再活500年

科学家相信,如果延长蠕虫生命的科学应用于人类,我们就不会像做梦一样活到500岁。美国研究人员略微调整了实验室蠕虫秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)的两条基因路径,从而将动物的寿命延长了五倍。他们说,这项通过基因相互作用的研究结果为抗衰老疗法带来了光明的前景。

美国加州诺巴托巴克老龄研究所首席科学家潘卡基-卡帕西说:“我们的实验表明蠕虫的预期寿命增加了五倍。这两种基因突变在特定组织中引发正反馈循环,延长寿命。基本上,这些蠕虫可以活400到500年。”

这位科学家说:“虽然需要多年的研究才能大大延长人类寿命,但这项研究通过基因相互作用增加了这项研究的结果,并为抗衰老治疗提供了有希望的前景。在早期,癌症研究人员关注单一基因突变,但后来发现一种基因的不同突变会促进疾病进程。老龄化也可能发生同样的事情。”

秀丽隐杆线虫是科学家绘制完整遗传密码的第一种动物。它被广泛用于衰老和长寿研究。这项新研究发表在《细胞报告》杂志上。在这项研究中,科学家抑制了影响胰岛素活性和营养信号通路雷帕霉素靶点的关键分子。

雷帕霉素靶途径的单基因突变使秀丽隐杆线虫的寿命延长了30%,但胰岛素信号突变使其寿命延长了一倍。如果同时使用这两个方面,它们的寿命可以延长130%,但它们的综合效果更大。

这项研究可以解释为什么很难找到让百岁老人长寿的单一基因。卡帕西说:“对于那些长寿健康的人来说,基因之间的相互作用可能是至关重要的。”科学家们将在未来测试老鼠,看看哺乳动物是否有同样的效果。卡帕西说:“我们的想法是用转基因小鼠抑制胰岛素信号,然后用雷帕霉素治疗它们。众所周知,这种药物具有抑制雷帕霉素靶途径的作用。”

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